Musée Matisse de Nice : Exposition Shirley Jaffe

Shirley Jaffe (1923-2016) est une référence de la peinture abstraite au tournant des XXe et XXIe siècles. Elle étudie à New York puis Washington, qu’elle quitte pour Paris en 1949. Trait d’histoire et esprit de contradiction s’expriment quand elle affirme avoir découvert Bonnard à New York et Pollock à Paris. Proche des artistes nord-américains Jules Olitski, Al Held, Jean-Paul Riopelle, Sam Francis, expatriés comme elle après-guerre, elle sous-loue l’atelier de Louise Bourgeois et entretient avec Joan Mitchell une stimulante émulation. En 1969, elle s’installe au 8, rue Saint-Victor à Paris, où nombre d’artistes lui rendent visite et où elle peindra jusqu’à ses derniers jours.

C’est la deuxième fois que le musée Matisse de Nice rend hommage au travail de Shirley Jaffe. En 1994, l’artiste y exposait ses toiles récentes. Aujourd’hui, l’exposition présente des œuvres de l’ensemble de sa carrière : ses débuts expressionnistes abstraits, suivis de deux ruptures radicales la conduisant à l’abandon de la gestualité à la fin des années 1960 au profit de compositions structurées par des formes géométriques de couleurs vives et contrastées, puis à partir des années 1980, à utiliser le potentiel du blanc pour mettre en tension les motifs de couleurs monochromes. La comparaison s’est toujours imposée entre les tableaux de maturité de l’Américaine et les derniers travaux en papiers gouachés découpés d’Henri Matisse. Jaffe, elle, n’en parlait pas volontiers. Pourtant l’on sait maintenant que l’exposition des papiers découpés de Matisse présentée au musée des Arts décoratifs en 1961 à Paris l’influença profondément.

Shirley Jaffe. Avant et après Matisse 2023

Se déployant dans l’ensemble du parcours de visite du musée, cette exposition entend faire résonner l’œuvre de Jaffe avec celle de Matisse.

Shirley Jaffe. Avant et après Matisse 2023

Plus d’informations sur le site du musée Matisse https://www.musee-matisse-nice.org/fr/exposition/shirley-jaffe-avant-et-apres-matisse/

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